Metallanalysen in Orléans

English version below

Woraus bestehen keltische Münzen und was sagt uns das?


Coins prepared for analysis by LA-ICP-MS. Photo: David Wigg-Wolf, RGK (CC-BY-SA-NC).

Metallanalysen spielen eine immer wichtigere Rolle für unser Verständnis der keltischen Münzprägungen und geben nicht nur Aufschluss über den Feingehalt der einzelnen Münzen. Unterschiede und Gemeinsamkeiten in der Zusammensetzung, wie z. B. dem Gehalt an Neben- und Spurenelementen, können wertvolle Informationen über die Beziehungen zwischen verschiedenen Regionen sowie über die Entwicklung einzelner Münzprägungen liefern.

Dank einer Einladung der Universität Orléans konnte David Wigg-Wolf zusammen mit Sylvia Nieto-Pelletier am IRAMAT – Centre Ernest Babelon, Orléans, eine Reihe von Analysen durchführen. 30 Exemplare einer der von ClaReNet untersuchten Münzserien, die Büschelquinare Süddeutschlands und der Schweiz, sowie verwandte Prägungen wurden im Labor auf dem CNRS-Campus in Orléans mittels Laserablation mit induktiv gekoppelter Massenspektrometrie (LA-ICP-MS) analysiert.

Erste Ergebnisse zeigen signifikante Unterschiede zwischen den in den süddeutschen und den schweizerischen Prägungen verwendeten Metallen. Eine zweite Analysenserie ist für den Sommer geplant, um diese Unterschiede und ihre Bedeutung besser zu verstehen.

Vielen Dank an Sylvia und das gesamte Team in Orléans!


What were Celtic coins made of, and what does this tell us?

Sylvia Nieto-Pelletier and Fai Tcha carry out the analyses. Photo: David Wigg-Wolf, RGK (CC-BY-SA-NC).

Metal analyses are playing an increasingly important role in our understanding of Celtic coinages, informing not only about the fineness of individual coinages. Differences and similarities in composition, such as the levels of minor and trace elements, can provide valuable information about the relationships beteween different regions, as well as the development of individual coinages.

Thanks to an invitation from the University of Orléans, David Wigg-Wolf was able to conduct a series of analyses at IRAMAT – Centre Ernest Babelon, Orléans, together with Sylvia Nieto-Pelletier. 30 examples of one of the coin series being studied by ClaReNet, the silver bushel issues of Southern Germany and Switzerland, and related coinages were analysed using Laser Ablation Inductively Coupled Mass Spectrometry (LA-ICP-MS) in the laboratory at the CNRS campus in Orléans.

Initial results reveal significant differences between the metal used in the Southern German and the Swiss issues. A second series of analyses is planned for the summer to further our understanding of the differences and their implications.

Many thanks to Sylvia and all the team in Orléans!

 

Watching a coin being sampled by laser. The area visible on the monitor is marked by the red square behind the horse’s head on the coin top left. Video: David Wigg-Wolf, RGK (CC-BY-SA-NC).

 

dww, cvn, mb

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